Reizen zonder John : op zoek naar Amerika

Geert Mak (author)
Mak volgt het spoor van de legendarische schrijver John Steinbeck, die in het najaar van 1960 met zijn poedel Charley een ontdekkingsreis maakte dwars door Amerika. Steinbeck beschreef zijn tocht in de klassieker "Reizen met Charley". Precies vijftig jaar later maakt Mak diezelfde reis, maar nu met de ogen van 2010. Wat is de afgelopen halve eeuw in de Amerikaanse steden en dorpen veranderd? Welke
Title
Reizen zonder John : op zoek naar Amerika
Author
Geert Mak
Language
Dutch
Publisher
Amsterdam: Atlas Contact, 2012 | Other editions
573 p.
ISBN
9789045020846 (hardback)

Other formats:

Reviews

Geert Mak werd vooral bekend door zijn boek over Europa. Daarin verbond hij telkens een plaats die historische betekenis had met interviews met mensen die daar vandaag wonen. Het voordeel was uiteraard een heldere structuur. Het nadeel was dat hij niet op alle plekken interessante gesprekspartners kon vinden.
Hetzelfde geldt een beetje voor het Amerikaboek, waarvan titel én ondertitel verwijzen naar de reis door Amerika die Steinbeck in 1960 ondernam met zijn hond Charley. Mak deed die reis een halve eeuw later nog eens over, wat hem de gelegenheid bood het enorme verschil tussen deze twee periodes te benadrukken. Opnieuw was het een pluspunt dat de lezer het traject op de kaart kon volgen. Er waren ook twee nadelen: een aantal steden, dorpen, cafés en motels is hooguit nog interessant omdat Steinbeck hier kort verbleef, en het werd al gauw duidelijk dat Steinbeck wel erg creatief met de materie was omgegaan. Mak en andere ‘Steinbeckvolgers’ moesten wel concluderen dat de grote aut…Read more
Na ‘Hoe God verdween uit Jorwerd’, ‘De eeuw van mijn vader’ en ‘In Europa’ vormt ‘Reizen zonder John’ de weerslag van opnieuw een originele historische speurtocht van Geert Mak. Hij maakte in 2010 dezelfde reis door de VS als John Steinbeck in 1960. Die was op zoek naar de ware aard van Amerika, en noteerde alles in ‘Reizen met Charley’. Allereerst is Maks boek zo een reisreportage, met tal van verwijzingen naar Steinbecks relaas, waarvan Mak echter geleidelijk de half-fictieve aard herkent. Vervolgens is ‘Reizen zonder John’ een zoektocht naar hoe grondig landschap, economie en mentaliteit van de VS in die vijftig jaren zijn veranderd. Met zijn sociologische blik beschrijft Mak onder meer de opkomst van de suburbs, de leegloop der stadscentra, de bijna-ondergang van ‘small town Amerika’. Elke halteplaats geeft aanleiding tot historische uitweidingen, zoals over oorlogen, rasverhoudingen en presidenten. De lezer krijgt ook een goed idee van de verwaarloosde infrastructuur, product van…Read more

About Geert Mak

Geert Ludzer Mak (born 4 December 1946 in Vlaardingen) is a Dutch journalist and non-fiction writer.

Biography

Mak grew up in Leeuwarden as the youngest child of Dutch Reformed preacher Catrinus Mak and wife Geertje van der Molen. He studied law and sociology at the Vrije Universiteit Amsterdam and the University of Amsterdam. In 1973 he became a professor of constitutional and immigration law at Utrecht University. From 1975 to 1985, he was an editor at the weekly news magazine De Groene Amsterdammer, after which he worked for the foreign desk at the public broadcaster VPRO-Radio and the daily newspaper NRC Handelsblad, where he primarily focused on city and immigration issues.

During that same period, he was active among the group of journalists and authors who intended to breathe new life into what was then called literary nonfiction. In 1990, he was one of the cofounders of the literary nonfiction magaz…Read more on Wikipedia