Book
Dutch
Een hersenonderzoeker van middelbare leeftijd vertelt het soms hilarische verhaal van zijn leven dat getekend wordt door zelf veroorzaakte rampspoed.
Subject
Hersenen
Title
Andrews hersenen
Author
E.L. Doctorow
Translator
Sjaak Commandeur
Language
Dutch
Original language
English
Original title
Andrew's brain
Edition
1
Publisher
Amsterdam: De Bezige Bij, 2014
171 p.
ISBN
9789023483298 (paperback)

Reviews

Een Rubiks kubus van vertelkunst

Lezers die van een eenduidig verhaal houden, doen er beter aan E.L. Doctorows roman 'Andrews hersenen' links te laten liggen. Maar wie een flinke portie onzekerheid aankan en niet te beroerd is om creatief mee te denken, treft in dit boek een intrigerende Rubiks kubus van vertelkunst aan.

Hoe ziet die kubus eruit?

In algemene zin: als een relatiedrama dat zich ontpopt tot politieke satire, en dat alles vermengd met filosofische bespiegelingen over het bewustzijn.

Meer specifiek: als een dialoog tussen cognitiewetenschapper Andrew en een naamloze ondervrager wiens identiteit gedurende het hele boek schimmig blijft. Aanvankelijk lijkt hij een psychiater te zijn, en Andrew een patiënt die lijdt aan een posttraumatische stressstoornis. Dat mag niet verbazen, want Andrew heeft nogal wat meegemaakt. Samengevat klinkt zijn levensverhaal zelfs behoorlijk melodramatisch: zijn vrouw en hij kregen een kind, dat kort na de bevalling overleed. Er volgde een scheiding, later trouwde Andrew opnieuw, en deze keer was het de moeder die overleed.

Bang dat hij de baby in zijn eentje niet goed kan verzorgen, staat Andrew op een winteravond voor de deur van zijn eerste vrouw, met de vraag of zij hem kan helpen. Ze neemt de baby uit zijn armen en smijt de deur in zij…Read more

Cognitiewetenschapper Andrew steekt een monoloog af tegen zijn psychiater. Hij heeft een negatief zelfbeeld. Waarom hij in therapie is, blijft lang onduidelijk. Zit hij gevangen of vertelt hij vrijwillig zijn persoonlijke waarheden? De tijd blijkt een tombola van gebeurtenissen die zich niets van chronologie aantrekken. Toch gaat het om een glashelder verhaal over een veertiger die de brokstukken van zijn bestaan als een puinhoop beschouwt. Tegelijkertijd is de roman een stil debat tussen neurowetenschappers en filosofen over de vraag of de mens meer is dan een machine. Het sterven van zijn jonge vrouw Briony, op 11 september 2001, is de schok die hem tot een wanhoopsdaad dwingt: het weggeven van zijn baby. Andrew zit klem tussen liefde en schuldgevoel. Deze roman van de bekende Amerikaanse schrijver (1931) stond op de shortlist voor de Man Booker Prize. Vrij kleine druk.

About E.L. Doctorow

GFDL 1.2 - Image by Slowking4

Edgar Lawrence Doctorow (January 6, 1931 – July 21, 2015) was an American novelist, editor, and professor, best known internationally for his works of historical fiction.

He wrote twelve novels, three volumes of short fiction and a stage drama. They included the award-winning novels Ragtime (1975), Billy Bathgate (1989), and The March (2005). These, like many of his other works, placed fictional characters in recognizable historical contexts, with known historical figures, and often used different narrative styles. His stories were recognized for their originality and versatility, and Doctorow was praised for his audacity and imagination.

A number of Doctorow's novels and short stories were also adapted for the screen, including Welcome to Hard Times (1967) starring Henry Fonda, Daniel (1983) starring Timothy Hutton, Billy Bathgate (1991) starring Dustin Hoffman, and Wakefield (2016)…Read more on Wikipedia